USA : COLIN POWELL, SECRETAIRE D'ÉTAT SOUS GEORGE W. BUSH, EST DECEDE DU COVID-19

18 - Octobre - 2021

Il est décédé à l'âge de 84 ans ce lundi. Connu pour son allocution de 2003 sur les armes de destruction massives prétendument détenues par l'Irak, il avait par la suite qualifié ce moment de «tache» sur sa réputation.

L'ancien secrétaire d'État sous George W. Bush, Colin Powell, est décédé à l'âge de 84 ans de «complications liées au Covid-19», a annoncé sa famille lundi 18 octobre. «Nous avons perdu un mari, un père, et grand-père remarquable et aimant, et un grand Américain», ont-ils déclaré dans un communiqué publié sur les réseaux sociaux, précisant qu'il était «entièrement vacciné». Colin Powell est décédé à l'hôpital Walter Reed, situé dans la banlieue de Washington, où sont souvent soignés les présidents américains.

Colin Powell a été le premier Afro-Américain à avoir occupé le poste de chef d'état-major des armées, avant de devenir chef de la diplomatie américaine sous la présidence républicaine de George W. Bush. L'ancien président républicain a salué la mémoire d'un «grand serviteur de l'État», «très respecté», dans un communiqué. «Le monde a perdu l'un de ses plus grands hommes», a affirmé le ministre américain de la Défense Lloyd Austin. «Son héritage et ses états de service inégalés ne seront pas oubliés», a déclaré l'ancien vice-président Dick Cheney. Colin Powell était «une figure marquante du commandement militaire et politique américain» et «quelqu'un d'extrêmement compétent et intègre», a déclaré Tony Blair, ancien Premier ministre du Royaume-Uni pendant la guerre en Irak.

Guerre en Irak
Colin Powell avait fait le 5 février 2003, devant le Conseil de sécurité de l'ONU, une longue allocution sur les armes de destruction massives (ADM) prétendument détenues par l'Irak, des arguments qui ont servi à justifier l'invasion du pays. Il a admis par la suite que cette prestation était une «tache» sur sa réputation: «C'est une tache parce que je suis celui qui a fait cette présentation au nom des États-Unis devant le monde, et cela fera toujours partie de mon bilan.» Faisant partie des modérés au sein des républicains, Colin Powell n'a pas hésité à prendre ses distances avec son parti, soutenant par exemple en 2008 la candidature du démocrate Barack Obama, qui allait devenir le premier président noir des États-Unis.

Celui qui avait un temps envisagé de se présenter lui-même à l'élection présidentielle avait annoncé en 2020 qu'il voterait pour Joe Biden, en dénonçant les «mensonges» de Donald Trump, après avoir déjà voté Hillary Clinton en 2016. «Je n'aurais jamais utilisé ce mot pour aucun des quatre présidents pour lesquels j'ai travaillé: il ment», avait-il affirmé. Colin Powell, aux origines modestes, a grandi à New York, où il est né le 5 avril 1937 à Harlem et où il a étudié la géologie. Il avait commencé sa carrière militaire en 1958. D'abord posté en Allemagne, il avait été envoyé au Vietnam à deux reprises.

Il avait été chargé d'enquêter sur le massacre de My Lai, considéré comme l'un des épisodes les plus noirs de l'histoire de l'armée américaine. Le ton de son rapport avait été critiqué, certains considérants qu'il rejetait toute faute imputable aux militaires. Colin Powell avait donné son nom à une doctrine, officieuse, selon laquelle les États-Unis doivent s'efforcer, à chaque intervention, de se fixer des objectifs politiques clairs, engager des moyens massifs pour garantir la victoire et, prudemment, prévoir une stratégie de repli.

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